About all

Symptoms of allergic reaction to air fresheners: Fragrance Allergies and Indoor Air Quality

Sensitive to fragrance? You’re not alone – but the science is still out

Jacqueline Wilkes can’t stand the smell of air fresheners, perfume, aftershave and scented laundry powder.

“I find these fragrances highly offensive,” she says.

“They make me feel headachy, sick in the stomach and breathless.”

Unfortunately Jacqueline is not the only person in her family with a sensitivity to fragrance.

Her mum Nancy has a lung disease and is on oxygen therapy. Her reactions to scented products are even worse than Jacqueline’s.

Jaqueline and mother Nancy Wilkes are both sensitive to fragrance.(Supplied: Jaqueline Wilkes)

“If she comes in contact with people wearing these fragrances, or products with fragrance in them she can be severely ill,” says Jacqueline.

Nancy chokes up, becomes weak and dizzy and gets headaches and sore muscles.

Anxiety about encountering smells keeps Nancy at home a lot, Jacqueline says.

“She’s really cut down on her socialising. It’s quite isolating for her.”

Even the health professionals Nancy sees wear cologne, or use air fresheners and toilet deodorisers.

And because fragrances are naturally volatile, they get around. At home Nancy can be affected not just by scents on visitors, but by wafts of deodorant or laundry powder used by the neighbours.

One in three affected by fragrance?

A survey of people in the US, Australia, UK and Sweden last year reported that as many as 1 in 3 people have ‘fragrance sensitivity’.

The study, by Anne Steinemann from the University of Melbourne, found adverse effects were most often caused by fragrance in products worn by others, in cleaning products, and in air fresheners or deodorisers.

The smell of scented laundry products can make some people feel sick.(Getty Images: Михаил Руденко)

Top of the list of adverse effects were respiratory problems (difficulty breathing, coughing, shortness of breath), mucosal symptoms (e. g. watery or red eyes, nasal congestion, sneezing), migraine headaches, skin problems (e.g. rashes, hives, red skin, tingling skin, dermatitis), and asthma attacks.

And Dr Steinemann found that 9 per cent of people found the effects of fragrance ‘disabling’, causing them to lose workdays or even jobs.

Products like air fresheners and cleaning materials have also been linked to a more serious condition called Multiple Chemical Sensitivity.

What does the science say?

The science is not in yet, says molecular pharmacologist and toxicologist Ian Musgrave of the University of Adelaide.

We know that components of fragrances can, in some people, cause contact dermatitis — a condition that makes skin red or inflamed.

And there have also been a number of studies that have found that perfume triggers migraines and asthma attacks.

But differences in methodologies make it hard to compare findings on the proportion of people affected, says Professor Musgrave.

“Steinemann’s results are plausible, although they may be overestimated.”

ABC Science on Facebook

Want even more science, health, environment and tech? Join the conversation on Facebook.

Read more

And the difficulty is not just in comparing research, but also attributing causality.

That’s because most studies are — like Dr Steinemann’s — based on self-reports by people, who may be mistaken about the cause of their symptoms.

Dr Musgrave says two other studies that have deliberately exposed people to fragrance under controlled experimental conditions suggest there is no link between fragrance and respiratory problems, although these were small studies.

Could something else be involved?

Other experts have suggested there are neurological and even psychological factors playing a role.

Perhaps people come to associate fragrances used to mask other environmental agents that trigger adverse effects, like mould or cigarette smoke, with the reaction, says Dr Musgrave.

“They could then become anxious or triggered by the fragrance even when the mould or cigarette smoke is not present.”

It might make things smell clean but maybe it’s masking other triggers of asthma and migraine?(Getty Images: Catherine Falls Commercial)

Dr Musgrave says it’s not clear whether the conditions reported in the study by Dr Steinemann were caused by fragrance itself or other possible triggers in the environment.

“Nonetheless, this issue is important to community groups and even if it is not fragrance itself, but other factors (such as triggers concealed by fragrance) more research is needed to ensure that health issues are not being missed,” he says

It’s also a controversial one, with the idea that perfumes poses health hazards listed among the 2011 Top Ten Unfounded Health Scares by a website supported by the hygiene and cosmetics industry.

So, what can you do if you’re affected by fragrances?

Although the science is not yet conclusive, Jacqueline and her mum are not taking any chances.

“There’s no doubt in our minds that fragrance is the culprit,” says Jacqueline.

She’s not convinced we know the full impact of fragrances on health, so she tries to avoid them altogether.

One way to do this is to use unscented products only, which means avoiding those labelled as containing ‘parfum’ or ‘fragrance’

Another way is to use simple products like bicarb soda and vinegar.

Even these seemingly-innocent incense sticks may insence some.(Getty Images: Carol Yepes)

If fragrance use by others is the issue, having a conversation with them is a good starting point.

However this can be tricky, as Jacqueline and Nancy found when they complained about fragrant oil sticks used in a physiotherapist’s practice. They were told to go elsewhere!

If you are in the workplace and you can’t solve your problem by talking to colleagues, you could ask your boss to deal with it as an occupational health and safety issue.

This could mean putting some distance between you and someone who is wearing a strong scent, or changing the chemicals used in places like bathrooms.

Some countries even advise workplaces on how to have a “scent-free policy” — although Dr Musgrave says this may not solve the problem if the scent is covering up some other environmental trigger.

Natural versus synthetic scents?

Jacqueline says she focuses on avoiding products containing synthetic fragrance and petrochemicals.

But since the exact ingredients of individual fragrances are not required to be on the label, consumers are a bit in the dark.

So Jacqueline avoids anything labelled ‘parfum’ or ‘fragrance’ and opts instead for essential oils like eucalyptus, lavender and peppermint, which she and her mum find aren’t a problem for them.

But, it is worth noting essential oils can have their own risks.

Science in your inbox

Get all the latest science stories from across the ABC.

Email address

Posted , updated 

Аллергия на ароматы и качество воздуха в помещении

Автор: Мэри Джо ДиЛонардо

Медицинский обзор Амита Шрофф, доктор медицинских наук, 10 ноября 2020 г.

В этой статье

  • Свободно?
  • Некоторые решения для запахов

От освежителей воздуха и чистящих средств до средств для мытья тела, которые просто необходимы вашему подростку, ароматы повсюду. Хотя цель состоит в том, чтобы улучшить запах вещей, все эти запахи также могут привести к головным болям, сыпи и другим нежелательным побочным эффектам.

По данным Американской академии дерматологии (AAD), около 2,5 миллионов американцев страдают аллергией на запахи. Ароматы воздействуют не только на нос — когда вы наносите ароматизированный продукт на кожу, некоторые содержащиеся в нем химические вещества впитываются. AAD сообщает, что аллергия на ароматизаторы является основной причиной косметического контактного дерматита — состояния, которое может варьироваться от кожного зуда и покраснения до волдырей и отека.

Но даже если у них нет классических признаков аллергии на ароматы, многих людей все равно беспокоят запахи. В нескольких недавних исследованиях почти треть опрошенных заявили, что их раздражают ароматизированные продукты, которые носят другие люди. Девятнадцать процентов сказали, что у них появились головные боли, затрудненное дыхание или другие проблемы из-за освежителей воздуха или дезодорантов.

Химические вещества в парфюмерии

Неудивительно, что ароматы могут вызывать реакции у многих людей. По оценкам, более 3000 химических веществ используются для создания ароматов, которые можно найти в повседневных личных продуктах, косметике и чистящих средствах.

Некоторые из этих химических веществ связаны с проблемами со здоровьем, включая проблемы с репродуктивной функцией и астму. Фталаты, например, представляют собой противоречивое семейство химических веществ, которые могут имитировать действие гормонов в организме. Их часто добавляют в ароматы, чтобы они дольше сохранялись.

Но не так-то просто узнать, что содержится в средствах, которые вы наносите на тело и используете для улучшения запаха дома и одежды. FDA не требует от производителей раскрывать конкретные ингредиенты аромата. Они используют всеобъемлющий термин «аромат» на этикетке, который может включать эфирные масла, синтетику, растворители и фиксаторы.

Управление по санитарному надзору за качеством пищевых продуктов и медикаментов (FDA) не тестирует ароматизаторы на регулярной основе, за исключением тех случаев, когда какие-либо опасения потребителей или здоровья связаны с конкретными ингредиентами. Вместо этого производитель продукта несет ответственность за использование безопасных ингредиентов.

Действительно ли «Без запаха» не содержит ароматизаторов?

Но химикаты не единственные виновники. Даже сильные естественные запахи, такие как, например, ароматические цветы, могут вызвать у некоторых людей приступы мигрени или астмы. К сожалению, это не так просто, как найти продукт с пометкой «без отдушек».

Неароматизированные продукты или продукты без отдушек могут содержать небольшое количество отдушек, чтобы скрыть неприятные запахи, но недостаточно для сильного запаха.

Some Smell Solutions

Так что, если вы хотите избежать проблем с синтетическими или другими сильными ароматизаторами? Есть несколько способов избавиться от запаха более здоровым способом. Вы можете начать с некоторых продуктов, которые могут иметь сильный запах, таких как стиральные порошки и освежители воздуха. Вот несколько более естественных и, возможно, менее раздражающих способов избавления воздуха от нежелательных запахов:

Пищевая сода . Вы можете поместить коробку в холодильник и морозильную камеру, чтобы впитать неприятные запахи. Но этот резервный дезодорант, который химически нейтрализует запахи, а не маскирует их, также можно использовать в лотках для мусора, мусорных баках, сливах кухни и ванной, вонючих кроссовках, затхлых автомобилях и коврах, чтобы поглотить запахи перед тем, как пылесосить.

Белый дистиллированный уксус . Запах может быть сильным в первые несколько мгновений применения, но он быстро рассеивается. Область применения этого полностью натурального продукта варьируется от уборки ванных комнат и кухонь до мытья окон и деревянных полов. Просто разбавьте его и используйте как обычное моющее средство для дома. Вы также можете поставить миску на столешницу, чтобы устранить запахи, например, когда вы что-то сожгли на кухне.

Цитрусовый . Если в вашей раковине что-то вонючее, нарежьте лимон или апельсин — или просто выбросьте кожуру в канализацию — и включите мусоропровод. Чтобы избавиться от запаха в другом месте, нарежьте несколько лимонов и положите их в миску на кухне, в ванной или в прачечной. Запах цитрусовых поможет освежить помещение и заглушить неприятные запахи.

Кофейная гуща . Поставьте миску с сушеной кофейной гущей в холодильник или морозильник или поставьте ее на кухонную раковину, чтобы впитать неприятные запахи. Сделайте пакетик с кофейной гущей в нейлоне или марле и повесьте его в шкафу или другом затхлом месте.

Чистящие средства без запаха. Хотя этикетка «без запаха» не всегда означает, что в бытовом чистящем средстве нет химических запахов, оно, скорее всего, не будет иметь заметного аромата. Однако, если у вас на самом деле аллергия на ароматизаторы, у вас все еще может быть реакция на те, которые содержат ароматизаторы.

Воздушные фильтры. Воздухоочистители и фильтры могут быть полезны для устранения некоторых запахов, но исследования относительно того, могут ли эти фильтры помочь с запахами, а также облегчить симптомы астмы и аллергии, неоднозначны. На рынке представлено множество различных типов, включая механические (вентиляторные HEPA) и электронные (очистители ионного типа). Избегайте «генераторов озона». Хотя все воздухоочистители (и другое электронное оборудование) производят небольшое количество озона, вы можете уточнить у производителя, что система очистки воздуха находится в пределах допустимого уровня побочных продуктов озона.

Свежий воздух . Иногда лучший способ избавиться от запаха — просто открыть окно. Если вы не страдаете сезонной аллергией, откройте окна и дайте воздуху рециркулировать.

Вы также можете сократить воздействие ароматов на свою семью, выбирая средства личной гигиены, такие как шампуни, лосьоны и средства для мытья тела, которые не содержат отдушек или химических веществ, таких как фталаты. База данных Skin Deep Cosmetic Safety от Рабочей группы по охране окружающей среды представляет собой руководство с возможностью поиска, в котором рассматривается более 7600 ингредиентов. Вы можете использовать его, чтобы узнать, что входит в состав ваших средств личной гигиены.

Являются ли освежители воздуха причиной ваших аллергических реакций?

Для страдающих аллергией и астмой большая часть обеспечения того, чтобы их состояние не оказывало негативного влияния на качество их жизни, состоит в том, чтобы избегать потенциальных триггеров. Традиционно людям, страдающим астмой и аллергией, рекомендуется следить за тем, чтобы в их домах и на рабочих местах не было раздражающих веществ, таких как споры плесени, перхоть домашних животных, пылевые клещи, пыльца растений, дым и остатки насекомых. Кроме того, недавние исследования выявили еще один предмет, которого следует избегать людям с респираторными заболеваниями: освежители воздуха.

Освежители воздуха вызывают аллергию и ухудшают течение астмы

Исследователи из Университета Эмори обнаружили, что вдыхание химических веществ, используемых в обычных освежителях воздуха, может вызвать у аллергиков заложенность носа, насморк и чихание. Исследователи также обнаружили, что у астматиков снижается функция легких при воздействии освежителей воздуха. Химические вещества, которые придают освежителям воздуха их аромат, используются в производстве сменных дезодорантов, ароматических свечей и фитильных диффузоров. Учитывая это, вполне вероятно, что эти продукты вызывают раздражение у аллергиков и астматиков, и их также следует избегать.

 Чувствительность, а не аллергия

Исследование, проведенное в 2009 году Вашингтонским университетом , показало, что побочная реакция аллергиков на освежители воздуха связана с чувствительностью, а не аллергией. Это различие важно, потому что оно показывает, что чувствительность к веществу, такому как лактоза в молоке, не равнозначна аллергической реакции на вещество, такое как арахисовое масло. Аллергик, чье состояние вызвано запахом освежителя воздуха, может быстро оправиться от своих симптомов, покинув зону действия неприятного запаха. Если кто-то, у кого есть аллергия на химические вещества в освежителе воздуха, подвергся его воздействию, его иммунная система отреагирует слишком остро, и его жизнь может оказаться в опасности, если он не получит немедленной медицинской помощи.

Серьезный триггер астмы

Хотя было обнаружено, что освежители воздуха не только раздражают состояние страдающих аллергией, их воздействие на астматиков более серьезное. Исследование, проведенное Американским колледжем аллергии, астмы и иммунологии , показало, что у 34% страдающих астмой, подвергшихся воздействию ароматических свечей или освежителей воздуха, возникли проблемы с дыханием. Летучие органические соединения, которые используются для создания отличительных ароматов, присутствующих в этих продуктах, являются корнем проблемы. Было обнаружено, что химические вещества, такие как сложные эфиры, формальдегид, нефтяные дистилляты и лимонен, вызывают головокружение, сужение дыхательных путей, раздражение глаз и даже ухудшение памяти у больных астмой. Эти результаты присутствовали даже в освежителях воздуха, которые позиционировались как «натуральные». При этом астматикам рекомендуется полностью избегать использования любого из этих освежителей воздуха, «натуральных» или нет, в своих домах.